Episode 27

重新看見一個隱形的科技世界

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October 16th, 2019

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你覺得鐵皮屋是「科技」嗎?

在《星箭廣播》20 集〈不在乎曾經擁有,只在乎隨時取用——談科技產品的所有權、使用權和維修權〉的後半段,我們跟大家聊到一本書《老科技的全球史》(The Shock of the Old),當時我們跟大家聊電子產品維修,提到了書中第四章〈保養〉,裡面有許多顛覆我們一般對於維修、保養的理解。

我們在談到「科技」的時候,常常把「發明」跟「創新」一起談,有時候甚至混在一起講。《老科技的全球史》作者 David Edgerton 認為,以發明與創新為焦點的傳統科技史,無法理解科技在全球所扮演的角色,他想要挑戰這種「以發明為中心」來看待科技史的角度,主張我們應該「以使用中的科技」為視角來看待科技史,這會引領我們看到一幅完全不同的發明與創新圖像,採用這個觀點,將可以看出一個隱形的科技世界,並且改變我們對何者才是最重要科技的認定。

以使用為中心的觀點來看待科技發展,你將會很驚訝地發現,科技的歷史並不像我們玩「世紀帝國」那樣總是直線往前、向上升級。書中有個例子:台灣在 1980 年代擁有全世界最大的拆船產業(Titan 在節目中講錯年代),使用專門的船屋設施,拆卸的船隻超過全世界拆船量的三分之一,到了 90 年代,台灣退出該產業,後來的拆船業是由印度、巴基斯坦和孟加拉主導,在 1995 年拆船量佔了全球的 80%,但是這批新的拆船業者是在海灘上,用最簡單的設備,由數以萬計的赤腳工人去拆船。

眼光放到我們今日習慣的數位科技,你會發現自己其實並不關心是誰發明了第一部智慧型手機,甚至第一部手機是誰發明的、在哪裡被發明的,你知道的是:口袋裡的那個電腦已經大大地改變了你的生活,而且幾乎已經擴散到全球的各個角落。

以使用為基礎來看科技的歷史,你會發現原本那個你所熟悉的、以發明作為時間軸線的歷史一下子被攪亂了。我們認為這是一個非常重要而且有趣的觀點,這也是為什麼我們要推薦《老科技的全球史》給關心科技和創新故事的你。

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